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苹果iPhone将遭运营商反水 用户收入贡献下滑

来源:游戏狗作者:牧法沙
美国人对移动设备十分着迷,因为他们整天痴迷于打电话、发短信、写邮件、下载应用。美国移动行业为何会陷入困境?AT&T收购T-Mobile USA(以下简称“T-Mobile”)的计划破产便是明证。这在很大程度上是因为,移动运营商在博弈中正渐渐败给主宰智能手机时代的设备和软件开发商。

美国人对移动设备十分着迷,因为他们整天痴迷于打电话、发短信、写邮件、下载应用。美国移动行业为何会陷入困境?AT&T收购T-Mobile USA(以下简称“T-Mobile”)的计划破产便是明证。这在很大程度上是因为,移动运营商在博弈中正渐渐败给主宰智能手机时代的设备和软件开发商。

运营商的资本成本越来越高,同时部分利润还流向苹果、Android设备厂商以及热门移动应用开发商。虽然消费者对数据流量需求增长,但运营商却找不到从他们身上获利的最合理的途径。简而言之,设备厂商和应用开发商从这种游戏中享受到了乐趣,而运营商则是在经受煎熬。

美国移动行业始终是资本密集型产业,但近年来为了兴建速度更快、性能更可靠的无线网络,满足市场对数据流量的需要,这些运营商承受了重压。随着AT&T收购T-Mobile失败,这两家公司也将加入美国其他运营商的行列,为了争夺稀缺的频谱资源不惜血本。在Verizon Wireless(以下简称“Verizon”)斥资近40亿美元收购了四家有线电视台的频谱所有权以后,这场争夺战将更加激烈。

据行业协会CTIA的数据显示,美国移动行业在2010年投入249亿美元用于移动网络和基础设施建设,是2005年以来投入增长最高的一年。但市场研究机构Bernstein Research表示,在2010年,AT&T和Verizon是美国唯一两家从这种投入中获利的运营商。

面临诸多挑战

与此同时,苹果iPhone的快速崛起也反映出美国电信行业面临着更多的挑战,即便美国人对运营商手机的依赖程度与日俱增。华尔街分析师预计,今年第四季度AT&T无线业务利润率将创下四年来的最低水平,尽管AT&T表示其智能手机(包括iPhone 4S)销量超过以往任何一个季度。

这是因为,每卖出一部iPhone手机,支出最多的是运营商而非消费者。据分析师估计,消费者每购买一部两年合约的iPhone手机,运营商都必须向苹果支付大约400美元的补贴。

AT&T 和其他运营商表示,向iPhone提供的高额补贴就相当于一种投资,将可以帮助这些公司留住用户,并让他们增加服务消费。但分析师表示,提供补贴给运营商带来的益处迄今尚未表现出来。野村证券分析师迈克尔·麦考马克(Michael McCormack)称,以AT&T为例,自2007年开始销售iPhone以来,这家公司无线业务的利润率并未出现大幅增长。

麦考马克说:“财富主要是从AT&T股东手中转移到苹果股东那里。”他预计,AT&T第四季度利润率将下滑至30%,远低于第三季度的44%。由于iPhone 4S上市延期,苹果上一季度业绩低于市场预期,但由于iPhone和iPad延续热销趋势,该公司当季利润仍然达到66.2亿美元,同比增长54%。

用户严重流失

对于移动运营商而言,尽管企业纷纷购买电子书阅读器、平板电脑等设备,智能手机日趋普及,但每用户平均贡献的收入近年来却呈下降趋势。瑞银集团的统计数据显示,今年第三季度,每用户平均每月给移动运营商贡献了46.09美元收入,比一年前低2美元。

尽管运营商不得不向iPhone等智能手机提供更高的补贴,但他们可以向购买这种设备的用户收取数据套餐费。此外,由于谷歌面向智能手机开发的Android操作系统是免费的,这一定程度上推动了智能手机销量以及对无线带宽的市场需求。

市场研究机构尼尔森的数据显示,仅仅在过去一年,美国青少年每月消费的数据套餐就增长了两倍多,其他年龄段的用户也翻了一番。与此同时,传统语音通话贡献的营收则连续多年下滑。即便是以前利润丰厚的短信服务,也受到苹果iMessage等新应用的威胁,这款应用可以让智能手机用户之间进行互动,同时也不必缴纳短信费。

如今,美国移动运营商寻求建立一种新的定价模式,可以从急速增长的数据套餐中获利。在智能手机繁荣时代到来以前,许多移动运营商都允许用户无限制使用数据流量,因此很难从中赚钱。今年早些时候,Verizon仿效AT&T的做法,推出了多等级数据套餐服务,也就是说,用户使用的数据流量越多,向运营商支付的费用也越多。

如意算盘落空

AT&T在提出T-Mobile收购案时曾天真地认为,随着智能手机销量激增,美国政府会意识到移动行业存在的种种困难,从而为其收购T-Mobile大开绿灯。但美国监管部门最终却没有批准这一交易,AT&T的如意算盘落空了。分析师如今认为,AT&T今后将不得不投入数十亿美元用以购买频谱资源,同时投资扩充网络容量。

对于AT&T更小的竞争对手而言,他们将面临更为严峻的挑战。AT&T和Verizon的利润总和占到全行业的80%,相比规模更小的竞争对手,这两家公司适应智能手机时代的能力更强。AT&T和Verizon还可以利用其规模效应,经营或独家经营当前市场上最炙手可热的设备,如iPhone以及HTC等厂商生产的高品质Android智能手机。

美国第三大移动运营商Sprint Nextel(以下简称“Sprint”)在今年也看清了形势,那就是只有销售iPhone才能吸引和留住用户。但付出的代价也是巨大的,Sprint为此与苹果签订了价值155亿美元的合作协议,而且无论是否能卖出iPhone手机,Sprint都必须支付这笔庞大的费用。

Sprint承认,平均计算,每销售一部iPhone提供的补贴,比销售其他型号的手机补贴高出40%,即200美元左右。与此同时,T-Mobile则是美国四大运营商中唯一没有经销iPhone手机的公司,这其实也是T-Mobile用户严重流失的一个重要原因。在今年前9个月,T-Mobile流失的用户数量达到85万。

http://iphone.gamedog.cn/news/list_5364_1.html http://iphone.gamedog.cn/news/20111222/24906.html true report
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