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iPhone已经成为运营商无法戒除的习惯

来源:游戏狗作者:牧法沙
通过苹果的光环效应,iPhone推动了移动运营商的用户和营收增长。然而,运营商在这一过程中也付出了巨大代价。有分析师认为,iPhone已成为运营商无法戒除的习惯。

通过苹果的光环效应,iPhone推动了移动运营商的用户和营收增长。然而,运营商在这一过程中也付出了巨大代价。有分析师认为,iPhone已成为运营商无法戒除的习惯。

“双刃剑”和“毒品”

移动运营商是否应当习惯iPhone?到目前为止,外界普遍认为iPhone对运营商来说是一把双刃剑。一方面,运营iPhone代价巨大。运营商需要为此支出高额补贴,才能使手机价格具有竞争力。另一方面,iPhone可以提升用户忠诚度,使用户每月支付更高的话费。

苹果的成功已经给运营商造成冲击。在每一个iPhone销售强劲的季度中,运营商都需要支出更高的补贴。这对运营商的利润造成了不利影响,Verizon和AT&T第四季度财报已经体现了这一点。

尽管一些运营商认为,短期的不利影响将换来长期的成功。但由于苹果不断升级手机,运营商需要不断为用户购买手机提供补贴,这毫无疑问不利于长期成功。另一方面,iPhone用户总是对当前使用的产品感到不满,并希望手机能尽快得到升级。

这带来了一个问题:在iPhone成为关键的增长来源之后,运营商必须无休止地为该手机提供补贴。Sanford Bernstein分析师克雷格·墨菲特(Craig Moffett)表示:“目前,iPhone就像是毒品,而运营商已经成瘾。问题并不是这是否值得,而是运营商是否能在没有iPhone的情况下发展。”

墨菲特担心,当更多人使用iPhone之后,由于用户不断升级手机,运营商实际上无法从iPhone用户身上真正获得利润。他表示:“iPhone对运营商利润率的影响是暂时性的,还是一种‘新的正常现象’?认为iPhone升级周期是一次性事件,这样的观点完全错误。”

运营商利润率受冲击

市场对iPhone的需求令人惊讶。Verizon表示,去年第四季度iPhone的激活量为430万部,超过同期该运营商智能手机销量的一半。大部分的iPhone激活来自现有用户。去年第四季度,Verizon新增了120万合约用户。

iPhone销售的增长也使Verizon付出了代价。除去与养老金相关的一次性费用之后,Verizon去年第四季度每股利润为52美分,比华尔街平均预期低2美分。而息税折旧摊销前利润则同比下降1.1%。2010年第四季度,在不运营iPhone的情况下,Verizon利润同比增长 5.5%。

不过,Verizon对iPhone带来的用户数增长感到高兴,并预计未来几个季度利润率仍将出现波动。Verizon CFO弗兰·沙莫(Fran Shammo)在电话会议上表示:“第四季度的销量超出我们预期,很明显2012年我们将有更多的增长机遇。”

AT&T则表示,去年第四季度激活了760万部iPhone,其中大部分用户选择了iPhone 4S。不过,该季度AT&T的新增合约用户数仅为71.7万。AT&T过去几年中的业绩证明了墨菲特的担忧。自引入iPhone并对其提供补贴以来,AT&T的利润率就出现了下降。第四季度,AT&T的无线业务利润率同比下降了1/3。

与Verizon类似,AT&T仍对iPhone带来的长期价值表示看好。AT&T CEO兰达尔·史蒂芬森(Randall Stephenson)在电话会议中称:“整体而言,我仍然看好智能手机业务和iPhone。我不担忧这一市场。”

尽管利润率面临压力,但史蒂芬森认为,智能手机作为一个平台有利于运营商销售更多的服务,包括平板电脑和其他互连设备。

不过,一些投行并不赞同这样的看法。摩根士丹利分析师西蒙·弗兰内里(Simon Flannery)表示,他预计移动运营商的每用户平均营收增长将会放缓。除数据业务之外,许多运营商都将面临语音和短信业务营收滑坡的压力。

Sprint向iPhone投下的赌注比其他运营商更高。该公司的业绩已经与iPhone未来的成功密切相关。有报道称,Sprint向苹果支付了 200亿美元,在未来4年中采购3000万台iPhone。Sprint CEO丹·赫斯(Dan Hesse)及其团队对于获得iPhone的运营权感到非常高兴。

然而,在美国3家全国性运营商都开始运营iPhone之后,每一家运营商都不再具备独家运营的优势。墨菲特表示:“Sprint决定将整个未来押注在iPhone之上,仅仅只是获得了同样的iPhone运营权。”

网络建设成本高涨

在运营iPhone之后,运营商需要增加资本支出建设网络,以满足iPhone和其他智能手机用户对数据服务越来越高的需求。运营商通常不会为了特定的手机去增加网络运营费用,但毫无疑问在这样的情况下,运营商需要加强网络基础设施建设。

AT&T表示,仍在加强网络覆盖,并提升纽约和旧金山等主要市场的服务质量。该公司表示,去年对网络进行了15万处改进。而在运营iPhone之前,Sprint高管也表示,正在准备应对智能手机等产品带来的高数据流量。

近年来,尽管Android设备是导致数据流量上升的主要原因,但iPhone 4S和Siri的推出也增加了用户对数据服务的需求。由于Siri持续连接苹果的服务器获取信息,因此iPhone 4S消耗的数据流量通常是iPhone 4的两倍。

目前的iPhone支持3G网络。而美国运营商正在对网络升级,建设速度更快、效率更高的4G网络。运营商已在采取措施,应对iPhone带来的影响。AT&T是第一家采取阶梯式定价的运营商,近期还上调了智能手机数据服务的资费。Sprint则上调了提前结束合约赔偿金,并缩短了产品换货的时间窗口。

毫无疑问,iPhone给运营商带来优势。iPhone吸引了许多新用户,并且使运营商更容易留住现有用户。在AT&T失去iPhone美国独家运营权之后,这一点体现得很明显。AT&T还以折扣价销售旧款iPhone,以扩大iPhone的用户基础。

如果没有iPhone,那么Verizon和AT&T将无法获得像目前一样的用户数增长。而iPhone至少能确保运营商的用户不会流失。赫斯曾表示,由于Verizon和AT&T运营着iPhone,因此Sprint无法留住用户。他认为,只要能够更长时间地留住用户,那么 Sprint将能通过这些用户获得利润。

不过,Sprint目前是在“走钢丝”。除了为iPhone支付高额补贴之外,该公司还在建设4G LTE网络。在未来两年内,这两项工作将导致Sprint的利润率大幅下降。长期以来,iPhone在美国由AT&T独家运营,这给苹果和 AT&T双方带来了利益。Verizon和Sprint短期内将无法获得这样的优势。

一些分析师仍然看好iPhone带来的长期价值。Robert Baird分析师威廉·帕沃(William Power)表示,Verizon今年的利润将出现增长。T-Mobile美国也希望运营iPhone。在今年的拉斯维加斯消费电子展(CES)上,T- Mobile美国CEO菲利普·哈姆(Philipp Humm)承认,由于未能运营iPhone,该公司的用户出现流失。T-Mobile美国首席技术官内维尔·雷伊(Nefille Ray)表示,下一代iPhone将在技术上支持T-Mobile美国使用的频段。

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