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苹果挑战Google移动地图霸主:影响整个行业

来源:游戏狗作者:fashi
对许多人而言,手机已经成为出门旅行的必备工具,而在旅途中,移动地图则成为了人们常用的服务。

对许多人而言,手机已经成为出门旅行的必备工具,而在旅途中,移动地图则成为了人们常用的服务。在商务、社交及搜索等方面,移动地图也起到了关键的作用。迄今为止,Google已经成为移动地图领域的霸主,除了该公司自主研发的Android平台之外,即使是在iPhone中,也同样使用了该公司的地图服务。

但在上周,苹果正式对目前的现状发出挑战,该公司宣布,在今年秋季推出的新产品中将不再安装Google Maps应用,转而内置自己的地图服务。对移动互联网产业来说,移动地图服务至关重要,将该业务留个竞争对手,是苹果无法接受的。但目前的问题在于:苹果是否能够打造出一款与Google Maps相媲美的产品,甚至推出一款超越Google Maps的地图服务呢?

智能手机市场竞争愈来愈激烈,如果苹果最终失败,那么将使消费者找到理由转向Android平台,但假如苹果成功了,Google就将面临巨大的压力,因为他们将被迫接受在地图领域又出现一个强大对手的事实。

科技研究公司Creative Strategies分析师巴亚林(Ben Bajarin)指出:“如果苹果地图服务取得成功,那么将使该公司获得巨额利润,并将Google挡在自己的iPhone品牌和用户数据之外。反之,如果苹果未能赶上或超越Google的地图服务,那么将动摇其支持者的信心,而这些人都是既有价值的消费者。”

其实,苹果推出自主研发的地图服务并不令人意外,此前该公司就已经收购了一些擅长地图开发的公司,并且还从荷兰一家大型数字地图公司TomTom购买了超过100个国家的数据授权,这些数据授权包括各地的街道名称和布局等。

但是,真正自己开发数字地图并不是一件容易的事。为了推出Google Maps服务,Google投入了多年的时间,并花费了大量的资源,其中包括他们在全球四处拍照的街景车计划。这样的投入力度,不是谁都能够轻易模仿的。

Waze也提供地图服务,该公司主要通过追踪手机的运动提供实时交通信息。Waze首席执行官巴尔丁(Noam Bardin)指出:“移动地图领域技术含量极高,竞争也非常激烈,这与苹果此前习惯的环境完全不同。”

当然,就像专为移动应用开发线上服务的ProgrammableWeb编辑穆瑟尔(John Musser)所说的,即使是现在,低估苹果仍然是非常危险地事。

“截止到目前,苹果在地图领域还未取得过任何成绩,该公司也未推出过类似的产品,但我们决不能认为他们就是完全空白的。”穆瑟尔指出。

地图绘制技术日益发展,并融合了各种因素,比如空中摄影、大陆板块运动,甚至某一个网站上关于一次愉快的登山旅行,或者是糟糕的用餐体验评论,都可能与此有关。根据ProgrammableWeb计算,如果移动地图应用程序开发者计划开发相关产品,那么其可以得到大约240种与地图相关的服务,而在一年前该服务数量仅为73种。

对于公司的地图服务计划,苹果并未公布任何细节,仅表示这是iOS 6系统中的一部分。我认为,苹果地图服务的一些特色功能将来自其此前收购的公司,此外该公司还会继续从独立开发者、数据公司以及Yelp消费者信息服务公司那里获得更多特色服务,包括店面位置、到达目的地所需的时间、关于步行街的信息、地标及公共交通等。

预计苹果将为这些信息投入巨资。为了打造自己的地图服务,Google究竟花了多少钱呢?该公司并未公布任何数据,但据业内人士预计,Google每年为地图服务投入的费用约为5000万美元,最高甚至达到1亿美元,这相当于该公司研发预算的20%。

而对消费者来说,苹果的服务之所以备受欢迎,最关键的因素之一就是支持和强化这一服务的应用程序。苹果将在本周内发布他们的软件开发指南,引导开发者帮助他们设计这些程序。

对独立软件开发者来说,这些指导很重要。雷弗(Scott Rafer)是其中一员。最初,他开发基于地标、街景的步地导航程序,因此希望产品能在程序店上有所作为,甚至希望苹果关注。雷弗说:“我们在努力,希望100天内将产品开发出来。”

在苹果推出自有地图后,iPhone用户仍然可以用浏览器查看Google地图,但大多人会用默认地图。就算用Google服务浏览,也有许多服务无法获得。

对于Google来说,自己的地图撤出iPhone是件大事。comScore数据显示,Android用户中使用地图的用户数总量虽多,但iPhone用户平均用地图的时间却高出Android 35%。在iPhone平台上,地图程序排经二,仅次于iTunes。

地图从iPhone上消失,Google就无法知道用户的位置、目的地、开车习惯、购物数据等信息,这对Google广告销售相当重要。另外,对于搜索来说,这些数据也有意义。

巴亚林说:“对Google营收而言,地图植入与相关数据获得极为重要,对搜索品质也有影响。如果有一天人们搜索时不问Google问Siri,这会是什么样的后果。”

在地图领域,微软也是Google的对手,还有其它企业。微软在力推自己的操作系统,它用的就是必应地图服务。雅虎地图也广为流行,它用的是诺基亚的Naveq地图,必应也是用它的。还有传言称,亚马逊也会介入地图业务。

最初起家时,Google也是靠第三方地图信息提供服务,现在,Google有了自己的飞机、汽车、卫星数据,还有专业地理人员。在苹果发布地图之前,Google抢先一步升级地图,旨在强调苹果要付出的成本有多大。

到第一财季末,苹果仍有1100亿美元现金与现金等价物,打地图战,资金不成问题。如何与开发者共享信息,将它们的服务整合成单一体验,这才值得进一步观察。

http://iphone.gamedog.cn/news/list_5364_1.html http://iphone.gamedog.cn/news/20120620/51224.html true report
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